La tradición de Velikden

El Viernes Santo es el día en que Jesucristo fue condenado a muerte y crucificado. Este es el día más estricto de ayuno. Desde la mañana, los templos de la iglesia están abiertos. En el centro de la iglesia hay una tumba simbólica (mesa), cubierta con un sudario rojo en el que se envolvió el cuerpo de Cristo (un trozo de tela) y se sembró con flores dejadas por los cristianos. Antes de pasar por debajo de la mesa, reciben un ramo de geranios del sacerdote, le besan la mano, adoran (o besan) los iconos del Salvador y la Virgen María, y pasan por debajo de la mesa. Se cree que este ritual trae salud, suerte y el perdón de pecados.

A la medianoche antes de Pascua, se realiza un servicio solemne en los templos de la iglesia y exactamente a las cero horas el sacerdote anuncia la Resurrección del Hijo de Dios con las palabras – “Hristos vozkrese” – (¡Cristo ha resucitado!), Y los cristianos responden – “Vo istina vozkrese” (¡Verdaderamente ha resucitado!) – 

Con este mismo saludo los cristianos se saludan en los próximos 40 días. El sacerdote saca una vela encendida, de la cual todos los presentes encienden sus velas, tratando de mantener la llama el mayor tiempo posible, para luego llevarlas a sus casas.

El fuego en la Iglesia es sagrado, ya que fue traído de la tumba de Dios por los obispos búlgaros. Cuenta la leyenda que allí se enciende el fuego. La gente rodea tres veces la iglesia con la vela encendida en la mano; esto se hace por la salud y la felicidad de toda la familia.

Cuando regresan a su casa, la dueña del hogar recorre todas las habitaciones con la vela encendida y reza al Señor para que se quede en la casa. Finalmente, se fija al umbral de la puerta y se deja arder allí.

El día domingo, antes de la mesa festiva de Pascua, la gente vuelve a los templos para la misa solemne.